Pemimpin Kebijakan Mode Masyarakat Manusiawi Memberitahu Kami Mengapa Keputusan Bebas Bulu Gucci Mengubah Segalanya

Pikirkan kembali koleksi wanita pertama Alessandro Michele untuk Gucci pada bulan Februari 2015. Koleksi ini tidak hanya mengubah arah mode tahun 2010, tetapi juga menentukan bagaimana seluruh generasi ingin berpenampilan. 'Piala' tegas yang kita semua inginkan adalah sepasang sepatu tanpa punggung yang dilapisi dengan bulu kanguru, yang sangat aneh, sangat nyaman, dan, berkat bulunya, juga sangat hangat. Faktanya, tiga setengah tahun kemudian, sepatu berbulu itu masih melayang dari rak — yang membuat keputusan Gucci baru-baru ini untuk bebas bulu jauh lebih mengejutkan.

Gucci sebenarnya sukses dengan banyak potongan bulunya; permen kapas bulu rubahnya yang gemuk telah menjadi andalan gaya jalanan, begitu juga dengan bulu cerpelai panjang intarsia dengan ular . Terlepas dari label harga lima angka pada mantel itu, mereka tampak seperti komponen penting dari koleksi Michele yang berlapis-lapis dan berwarna pelangi. Jadi mengapa keputusan untuk menjatuhkan cerpelai, rubah, kelinci, astrakan, dan kanguru sepenuhnya? Orang terbaik untuk ditanyakan adalah PJ Smith, manajer senior kebijakan mode di Humane Society of the United States, yang mendorong CEO Gucci Marco Bizzarri untuk mempertimbangkan melakukannya. “Menjadi bertanggung jawab secara sosial adalah salah satu nilai inti Gucci, dan kami akan terus berusaha untuk berbuat lebih baik bagi lingkungan dan hewan,” Bizzarri mengatakan dalam rilis . “Dengan bantuan HSUS dan LAV, Gucci bersemangat untuk mengambil langkah selanjutnya dan berharap ini akan membantu menginspirasi inovasi dan meningkatkan kesadaran, mengubah industri mode mewah menjadi lebih baik.” (Gucci juga berencana untuk menyelenggarakan lelang barang-barang bulu mereka yang tersisa, dengan hasil yang diuntungkan oleh Humane Society dan LAV.)

Kami menelepon Smith di Los Angeles untuk menanyakan bagaimana semuanya terjadi—dan bagaimana pengumuman tersebut telah menciptakan efek riak di seluruh industri. Di sini, kami menarik sorotan dari percakapan panjang kami, termasuk beberapa desainer yang mungkin Anda lihat mengikuti jejak Gucci di tahun 2018.

Keputusan Gucci untuk bebas dari bulu adalah lima tahun dalam pembuatan dan merupakan titik balik utama untuk mode berkelanjutan yang bebas dari kekejaman.

“Ketika saya mulai di Humane Society pada 2009, sebagian besar pekerjaan saya hanya mencoba mengadakan pertemuan dengan perusahaan untuk membicarakan risiko bulu. Kami akan masuk ke sana dan memberi tahu perusahaan apa yang kami lihat dalam kaitannya dengan kesejahteraan hewan, melihat apa yang mereka jual, dan mengidentifikasi beberapa risiko, lalu mencari cara untuk menjauh darinya. Tetapi sesuatu terjadi tiga tahun lalu ketika saya duduk dengan perusahaan yang bekerja sama dengan saya, Inditex [perusahaan induk Zara], dan mereka berkata, 'Kami pikir apa yang terjadi di industri lain, seperti industri makanan, akan sangat besar di mode.' [Pada saat itu] kami melihat perusahaan seperti Wal-Mart dan McDonald's keluar dari proses [kekejaman terhadap hewan] yang paling mengerikan, seperti peti kehamilan dan kandang baterai untuk ayam. Kami melihat Ringling Circus ditutup setelah 150 tahun karena orang-orang tidak ingin melihat gajah melakukan trik seperti itu lagi. Semua industri yang berbeda ini bekerja bersama—orang-orang mengubah ide mereka tentang bagaimana kita berhubungan dengan hewan. Dalam beberapa tahun terakhir, negara-negara mulai melarang impor bulu, dan kota-kota seperti Berkeley, California, telah melarang penjualan bulu. Dengan Gucci, butuh sekitar lima tahun untuk duduk dan pergi spesies demi spesies untuk mengidentifikasi risikonya.

“Itu benar-benar terjadi pada fakta bahwa Alessandro dan Marco tidak menganggap bulu itu modern lagi, terutama untuk pelanggan milenial Gucci. Milenial tidak lagi membeli bulu, setidaknya tidak seperti yang dilakukan kakek-nenek kita. Jadi Gucci mengidentifikasi perubahan itu dan tahu itu akan beresonansi dengan pembeli itu.”

Keyakinan bahwa bulu asli lebih mewah daripada bulu palsu sudah ketinggalan zaman dan seringkali tidak benar.

“Saya pikir ada ide [di pasar mewah] bahwa Anda harus menjual bulu untuk dianggap 'mewah.' Dari sudut pandang saya, itu konyol, karena saya tahu berapa banyak bulu palsu. Ini bisa sangat mahal, sedangkan hiasan bulu asli pada jaket bisa sangat murah, bahkan hanya dolar. Gucci akan mengubah kesalahpahaman tentang kemewahan. Saya tidak berpikir Gucci bahkan telah mengumumkan bahwa itu pasti akan menggunakan bulu palsu — Alessandro baru saja mengatakan bahwa dia senang mendapat kesempatan untuk berkreasi di tingkat yang sama sekali baru, yang tidak selalu berarti bulu palsu. [Catatan Editor: Gucci telah membuat sepatu khas Princetown dengan bahan domba, domba, kambing, dan alpaka, yang tidak memerlukan kulit hewan.] Tapi saya rasa tidak pernah seperti ini sebelumnya, di mana perusahaan melihat ada banyak permintaan untuk itu. Ada [merek bulu palsu baru seperti] House of Fluff, dan apa yang dilakukan Chloé Mendel menggunakan mesin bulu asli untuk membuat mantel bulu palsu, itu luar biasa. Kami baru-baru ini bertemu dengan Diane von Furstenberg dan melihatnya jaket bulu palsu terbaru , dan saya harus memeriksa labelnya untuk memastikan itu palsu—begitulah rasanya. Dan saya baru saja melihat seseorang di gala HSUS kami mengenakan mantel bulu palsu baru Burberry, dan itu sangat menakjubkan.”

Mantel bulu rubah dari pertunjukan Guccis Fall 2016.

Mantel bulu rubah dari acara Gucci's Fall 2016. Foto: Indigital.tv

Di sisi lain, bulu (dan kulit) yang dikembangkan di laboratorium juga merupakan kemungkinan nyata di masa depan.

“Bulu tiruan menjadi lebih baik dan lebih baik, tetapi saya juga telah belajar tentang kain alternatif dalam mode. Ada perusahaan yang menumbuhkan bulu dari sel induk—saya tidak tahu itu mungkin. Anda melihat ini dalam makanan juga. Ada daging bersih, yang ditanam di laboratorium, dan itu akan segera dipasarkan. Saya pikir itu membuat orang sedikit ketakutan, tetapi ada alternatif daging [seperti seitan] yang juga menjadi lebih baik. Jadi itu akan terjadi dalam mode juga — ada dua. Kami memberi tahu perusahaan tentang bulu palsu dan kulit imitasi, tetapi ada juga rantai pasokan baru yang membuat sutra tanpa cacing, atau bulu tanpa bulu, atau kulit tanpa sapi. Bulu dan kulit yang tumbuh di laboratorium itu mungkin mahal, tetapi jika Anda Herms, Anda akan menjadi yang pertama dalam antrean untuk mendapatkannya, karena Anda memiliki titik harga.”

Pengumuman bebas bulu Gucci telah memicu perdebatan tentang dampak lingkungan dari bulu palsu, tetapi ini adalah masalah yang kompleks.

“Sejak Gucci terjadi, respons utama industri bulu adalah menyerang bulu palsu karena tidak ramah lingkungan. Gagasan bahwa yang satu kurang sadar lingkungan dibandingkan yang lain. . . Ini adalah poin pembicaraan yang mengalihkan perhatian dari masalah nyata yang dihadapi industri bulu. Ketika Anda memiliki produk apa pun yang akan Anda produksi massal [seperti mantel bulu palsu], itu akan berdampak pada lingkungan. Satu rantai pasokan memiliki kekejaman ekstrem yang melekat padanya, dan bulu memang berdampak pada lingkungan. Ribuan hewan hidup di satu peternakan bulu, di mana air seni dan kotoran masuk ke saluran air dan ke tanah. Dan Anda memiliki perangkap di Amerika Utara, di mana perangkap lubang kaki akan menahan hewan selama berhari-hari atau berminggu-minggu, dan mereka dapat menjebak spesies yang terancam punah atau hewan peliharaan orang [secara tidak sengaja]. Ini juga merupakan industri yang terlibat dengan penyamakan kulit, yang memiliki sup beracun formaldehida dan kromium yang dilepaskan ke lingkungan. Membandingkannya dengan bulu palsu, saya pikir menjadi jelas mana yang paling berbahaya bagi bumi.”

Menjadi bebas bulu hanyalah langkah nomor satu bagi perusahaan yang ingin lebih berkelanjutan.

“Dimulai dengan kebijakan bebas bulu memberi perusahaan platform untuk keluar dari praktik paling kontroversial dan mengerikan dalam mode. Kemudian mereka dapat membangunnya dari sana. Kami bekerja dengan perusahaan di semua rantai pasokan, seperti transparansi dan memastikan standar setinggi mungkin. Saya dapat memberitahu Anda itu sangat sulit, bahkan untuk hal-hal seperti wol dan bulu. Ada banyak organisasi dan perusahaan yang mencoba melacak mereka, dan itu bisa [sejauh] gubuk di Malaysia. Mencoba menerapkan standar pada tingkat itu, menjadi sangat sulit. Itu sebabnya LVMH membeli rantai pasokan mereka, alih-alih mencoba membuat sistem saat ini lebih baik.

“Untuk semua kebijakan yang kami kerjakan, inovasi harus menjadi bagian besar darinya. Saya pikir kami telah melakukan pekerjaan yang sangat baik untuk menemukan kembali pertanyaan ini, 'Apa itu kemewahan?' Sebelumnya, itu adalah tradisi. Sekarang, [definisi] bergerak menuju inovasi dan keberlanjutan. Saya menerima email setiap minggu dari perusahaan yang mengatakan, 'Kami baru saja mendapat 25.000 kancing tanduk kerbau,' atau 'Apa pendapat Anda tentang bulu yak?' Humane Society memiliki pakar di seluruh dunia yang dapat saya hubungi untuk mendapatkan informasi tentang pasokan tersebut rantai, jadi saya bisa kembali ke perusahaan-perusahaan itu dan menjelaskan risikonya.”

Anda dapat berharap untuk melihat lebih banyak desainer dan perusahaan bebas bulu pada tahun 2018.

“Sejak [pengumuman] Gucci, telepon saya berdering. Begitu banyak perusahaan sekarang ingin menjadi Gucci berikutnya. Saya pikir butuh nama besar yang tidak terduga seperti itu untuk membuat perbedaan. Akan menarik bagaimana hal ini terjadi di seluruh Kering [perusahaan induk Gucci], atau jika LVMH akan memiliki jawaban untuk ini, karena mereka tidak memiliki yang setara dengan Stella McCartney atau sekarang Gucci. Dan kami telah bekerja dengan Burberry selama beberapa tahun, tetapi sekarang setelah mendapatkan direktur kreatif baru, saya ingin tahu apa yang akan terjadi di sana.

“Pada tingkat yang lebih besar, Pabrik Mantel Burlington akan bebas bulu , dan itu benar-benar menunjukkan apa yang terjadi dalam 15 tahun terakhir. Burlington adalah salah satu perusahaan pertama yang ditemukan Humane Society menjual bulu anjing di tahun 90-an, dan karena itu, kami dapat mengesahkan Undang-Undang Perlindungan Anjing dan Kucing, yang melarang impor bulu anjing dan kucing. Enam tahun kemudian, dan kami mulai melihat bulu asli dijual sebagai bulu palsu [di toko-toko termasuk Burlington Coat Factory], karena undang-undang pelabelan tidak mengharuskan mereka untuk diberi label sebagai bulu. Itu mengarah pada Kebenaran dalam Undang-Undang Pelabelan Bulu. Kemudian maju cepat lima tahun lagi dari sana, dan mereka akan bebas bulu. Setiap bulu yang muncul di rantai pasokan mereka akan segera disumbangkan ke tempat penampungan tunawisma. Itu adalah sesuatu yang tidak pernah bisa kami lakukan, hanya karena model pembelian mereka. Itu bagian favorit saya dari kebijakan mereka.”